17 Abr

COVID-19 y RBA: ¿qué sabemos hasta ahora?

El SARS-CoV2 del síndrome respiratorio agudo severo es un nuevo coronavirus que se descubrió recientemente en 2019. El virus causa la pandemia de COVID-19 que actualmente requiere todo el enfoque, compromiso y apoyo de todos los gobiernos, instituciones internacionales y organizaciones, del personal de los sistemas de salud, del sector privado y de la sociedad civil.

Se ha comenzado a prestar atención al papel de las infecciones secundarias, así como a la resistencia a los antibióticos en pacientes con COVID-19. Sin embargo, actualmente hay muy poca información disponible para sacar conclusiones completas sobre el impacto potencial que la resistencia a los antibióticos podría tener en los resultados de COVID-19.

Sin embargo, ReAct está monitoreando cuidadosamente el campo y evaluando los datos que surgen y se cruzan con la resistencia a los antibióticos. Aquí intentamos proporcionar una visión general de lo que se sabe hasta ahora sobre cómo se relacionan la resistencia bacteriana a los antibióticos (RBA) y la COVID-19.

Bacterias o virus: ¿cuál es la diferencia?

Aunque se sabe que solo una fracción de las bacterias y los virus son agentes causantes de enfermedades, son fundamentalmente diferentes. Las bacterias son organismos unicelulares que se encuentran a nuestro alrededor, incluso dentro y sobre nuestros cuerpos. Existe una gran variedad de especies bacterianas y tienen papeles importantes que desempeñar en todo tipo de ecosistemas. Los antibióticos se pueden usar para tratar infecciones bacterianas.

Los virus, por otro lado, no están formados por células. Están compuestos de material genético, ADN o ARN, que está cubierto por una capa de proteína. A diferencia de las bacterias, los virus carecen de la capacidad de reproducirse de forma independiente y, por lo tanto, necesitan ingresar a las células de otros organismos huéspedes para poder multiplicarse. Como tales, siempre son parásitos, independientemente de que el huésped sea un humano, un animal, una planta o una bacteria. El virus que causa COVID-19 se propaga a través de las gotas respiratorias, principalmente cuando una persona infectada tose o estornuda.

Las infecciones virales, incluido la COVID-19, no pueden tratarse con antibióticos. Sin embargo, algunas infecciones virales pueden dañar nuestras células tanto que es más fácil para ciertas bacterias causar las llamadas infecciones secundarias (sobre infecciones bacterianas). Un ejemplo bastante común es la neumonía bacteriana en pacientes con gripe, que puede tratarse con antibióticos.

Infecciones secundarias en pacientes con COVID-19

Un estudio publicado recientemente en Lancet analizó a 191 pacientes adultos hospitalizados en Wuhan, China, que habían sido diagnosticados con COVID-19 y que habían muerto o habían sido dados de alta a fines de enero de este año. Aunque el tamaño de la muestra era bastante pequeño, los investigadores descubrieron que la mitad de los pacientes que murieron (n = 27/54) también tenían una infección secundaria, y que todos menos uno había sido tratados con antibióticos. Esto ha sido recogido por los medios de todo el mundo y ha iniciado una discusión relevante sobre el impacto potencial de la resistencia a los antibióticos en los resultados de los pacientes con COVID-19. El centro de pensamiento es que los países con mayor carga de resistencia a los antibióticos podrían estar peor si las infecciones bacterianas secundarias son una complicación común.

Sin embargo, vale la pena señalar que las infecciones secundarias que afectan a los pacientes moribundos y hospitalizados en Wuhan ocurrieron en una etapa muy tardía de la enfermedad (el tiempo promedio fue de 17 días después del comienzo de la enfermedad). Los pacientes generalmente enfrentaron síntomas graves como sepsis y lesiones agudas en el corazón y los riñones antes (la mediana del tiempo de aparición en los no sobrevivientes fue de 10, 14.5 y 15 días, respectivamente). La sepsis, que a menudo podría haber sido causada por el virus SARS-CoV-2 en sí, ocurrió en el 100% de los pacientes que no sobrevivieron, mientras que las lesiones agudas de corazón y riñón ocurrieron en 59% y 50% de ellos, respectivamente.

Hasta ahora no está claro si los antibióticos no funcionaron debido a la resistencia, o si los pacientes estaban tan débiles cuando contrajeron las infecciones secundarias, que la muerte era inevitable. Se necesitarán más y más estudios de diferentes países para arrojar más luz sobre estos temas. Será importante para la respuesta del mundo tanto en el plazo más inmediato, como para las acciones preventivas a largo plazo, comprender qué papel podrían desempeñar las infecciones bacterianas secundarias y la resistencia a los antibióticos en la pandemia actual.

Lavarse las manos – efectiva para la prevención de infecciones.

Varios eventos en la historia médica han tenido un impacto extraordinario en la salud pública. Uno de ellos es el descubrimiento y el uso de antibióticos y vacunas, otro es la comprensión de que la mejora del saneamiento y la higiene, como el lavado de manos, reduce la propagación de enfermedades infecciosas. Con la pandemia de la COVID-19, el simple mensaje de lavarse las manos ha llegado a la cima de la agenda y está recibiendo la atención que merece como la medida efectiva de control de infecciones que es.

La respuesta de investigación y desarrollo por la COVID-19 abre la posibilidad de nuevos enfoques

El campo de la investigación y el desarrollo en relación con la COVID-19 se está desarrollando rápidamente con muchos actores que hacen todo lo posible para desarrollar vacunas, nuevos tratamientos y diagnósticos, y probar medicamentos reutilizados existentes. La OMS, por ejemplo, ha iniciado un mega ensayo global de cuatro diferentes medicamentos existentes con procedimientos simplificados, para que sea más fácil para los hospitales de los países participar e informar los datos. Otras propuestas presentadas, incluyen una solicitud de Costa Rica a la OMS para establecer un grupo de propiedad intelectual voluntaria para todas las tecnologías relevantes de COVID-19, que la OMS está ahora en proceso de evaluación. 


La iniciativa CEPI, que desarrolla una vacuna público-privada, publicó un artículo en el New England Journal of Medicine donde hicieron el llamado:

“Un sistema de financiamiento global que respalde el desarrollo de extremo a extremo y la fabricación y despliegue a gran escala, garantice una asignación justa y proteja a los socios del sector privado de pérdidas financieras significativas será un componente crítico de la preparación para una pandemia futura”.


A finales de marzo, un editorial de The Financial Times reveló el uso de los Acuerdos de Derechos de Propiedad Intelectual Relacionados al Comercio (TRIPS por sus siglas en inglés) por parte de los países del derecho consagrado a emitir licencias obligatorias y, por tanto, eliminar la protección de patentes para medicamentos y tecnologías de salud donde se considera un obstáculo para proteger la salud pública. Según los informes, países como Alemania, Canadá, Australia y Chile están tomando medidas o están considerando cambiar su legislación nacional de propiedad intelectual para permitir más fácilmente la emisión de licencias obligatorias. Dichas propuestas han sido muy difíciles de avanzar anteriormente y los pocos países de ingresos bajos y medios que han emitido o simplemente han considerado emitir licencias obligatorias han tenido fuertes repercusiones políticas por parte de los países más ricos. Estos avances son interesantes ya que probablemente serán pioneros y útiles y también podrían resolver la crisis de investigación y desarrollo de antibióticos al permitir que surjan y se prueben enfoques alternativos. 

¿Habrá más escasez de antibióticos?

Incluso antes de la propagación de la COVID-19, el problema de la escasez de medicamentos esenciales ha sido una preocupación creciente en muchos países. Aunque aún no se han obtenido datos sólidos que indiquen nuevas interrupciones en el suministro, es probable que esta pandemia sea un factor que agrave el problema, dado que los países productores clave como China e India se han visto afectados por el bloqueo. La evolución de la situación del suministro debe monitorearse de cerca en los próximos meses, ya que el efecto de la pandemia en la capacidad de producción y el funcionamiento de las cadenas de suministro solo puede hacerse visible cuando las existencias actuales en los países comiencen a agotarse. Sería útil un mapeo de qué medicamentos tienen más probabilidades de escasez para permitir que se desarrollen planes de contingencia, en particular si los antibióticos en la lista de medicamentos esenciales están en riesgo de escasez.