22 Abr

Sanar la Tierra para sanar la vida

Todos los componentes del planeta, el aire, el agua, el suelo, la energía y los microbios, se agitan, protestan, resisten. Cuestionan el accionar humano y piden cambios de concepciones y conducta. Si nos atenemos a la teoría Gaia, el planeta buscará la forma de deshacerse del ser humano si persiste en destruir los ciclos de la vida.

Entre tantos síntomas de enfermedad, la resistencia bacteriana acelerada por la intervención humana es uno de los más importantes, porque los microbios son los primogénitos de la Madre Tierra y los más numerosos. Con su resistencia, están negándose a ser eliminados como cualquier criatura viva, pero por las enfermedades humanas y planetarias resultantes de su daño, nos recuerdan que somos cuerpos que viven en profunda interdependencia. Los microbios son una metáfora de la salud y la vida.

El enfoque Madre Tierra, Una Sola Salud

La propagación de las enfermedades zoonóticas y la resistencia a los antibióticos han contribuido a generar conciencia de que estamos conectados con las otras especies visibles e invisibles. Una variedad de enfermedades que afectan a los seres humanos están estrechamente relacionadas con otras especies. Uno de los resultados de este conocimiento ha sido el surgimiento del concepto de Una Sola Salud, que busca integrar las ciencias de la salud humana y veterinarias.

Sin embargo, aunar salud animal y humana aún es insuficiente. Ya no es posible callar el impacto de las intervenciones y actividades humanas sobre la salud del planeta, manifestado objetivamente no solo en el calentamiento global, sino también en el envenenamiento generalizado del suelo, agua, aire y alimentos. Todo esto, a su vez, tiene un impacto directo en la salud de los seres humanos, así como de todas las demás especies, incluyendo el fomento de la resistencia a los antibióticos en el mundo bacteriano.

Tenemos que dirigirnos hacia el concepto de la Salud Planetaria o, como lo hemos llamado, Madre Tierra, Una Sola Salud y al mismo tiempo llevar el mundo de la medicina más allá de los seres humanos, otros animales, plantas y microorganismos hacia las enfermedades y el tratamiento de nuestro planeta, sus montañas, ríos, pantanos, océanos y desiertos. Entre otras palabras, la Salud de los seres humanos y de la Madre Tierra es Una Sola Salud.

El enfoque ‘Madre Tierra, Una Sola Salud’ significa entender que el ser humano está contenido por la Tierra como un feto por una madre gestante, que estamos hechos de sus propios «genes» y materia, que nos alimentamos de su «sangre». Lo anterior tiene una faceta emocional, ética y espiritual: amar, agradecer y cuidar a esa madre que nos dio la vida y nos alimenta. Y una faceta práctica: reconocer que cualquier cosa que le hagamos repercutirá sobre nuestro propio bienestar. El ser humano no está fuera, como muy frecuentemente se quiere creer, sino dentro.

En segundo lugar, el enfoque ‘Madre Tierra, Una Sola Salud’ implica entender que los seres humanos no están separados de las criaturas con las que cohabitan en el planeta, incluyendo al agua, los pájaros y los montes. Estamos unidos, compartimos la misma matriz y somos interdependientes. Todo lo que hagamos en favor o en contra de ellos se devolverá en favor o en contra de nosotros, pero también implica reivindicar Ia salud para todas esas criaturas porque es su derecho, aunque ello no tenga efecto directo sobre los humanos. En suma, la salud del suelo, el agua, los microbios, el aire, los animales, las plantas y los humanos ya no pueden concebirse por separado. Hay que derribar esas fronteras imaginarias y volver a la unidad.

En tercer lugar, ‘Madre Tierra, Una Sola Salud’ implica reconocer que «el ser humano no tejió la trama de la vida» y que somos fruto de millones de uniones entre las estructuras que componen el universo, acaecidas a lo largo de 15.000 millones de años de evolución.

Por último, aunque ya está implícito, vale la pena señalar que este enfoque implica reconocer que la destrucción de la Tierra genera enfermedad y muerte para todos los seres y formas de vida.

La sabiduría comunitaria y la Pachamama

¿Hay alguna cultura que haya concebido el mundo conocido como un padre? Tal vez, no Io sabemos. Lo que sí sabemos es que muchas culturas, incluidas la griega y Ia latina, han concebido el mundo conocido como una madre porque la Tierra nos contiene, nos abriga y nos alimenta como una mujer embarazada a su hijo o hija en gestación. La Tierra nos concibe, engendra y sustenta en su danza con el sol y los cuerpos estelares. Para los pueblos originarios de la Abya YaIa (continente americano), los ríos, las montañas, las lagunas tienen vida y son hijos de la Madre Tierra, al igual que los seres humanos.

Mujeres indígenas en la ceremonia de sanación de la Tierra, realizada en la ciudad de Cuenca en el marco de la II Asamblea Mundial por la Salud de los Pueblos.

Hacia finales de la década de 1960, el científico inglés James Lovelock, autor de la Teoría Gaia, sostuvo que la composición de la atmósfera, la salinidad de los mares, la temperatura del planeta, entre otros procesos biogeoquímicos complejos e interdependientes, demostraban que la Tierra es un súper organismo que se autorregula, que crea y recrea las condiciones para la reproducción y la continuidad de la vida. En los tiempos actuales, las ciencias de la Tierra sostienen que el planeta es un sistema físico, químico, biológico y humano, único y autorregulado. O, en otras palabras, que la vida es parte del sistema Tierra e interactúa con la química, la geología y el clima del planeta.

La Carta de los Derechos Universales de la Madre Tierra“, redactada por colectivos sociales e indígenas de muchos países en la ciudad de Cochabamba (2010), sostiene que la Pachamama “es un ser vivo», “comunidad única, indivisible y autorregulada de seres interrelacionados», «que sostiene, contiene y reproduce a todos los seres que la componen».

Como vemos, se va dando una convergencia entre las ciencias y la sabiduría ancestral e indígena, tímidamente, pero se va dando. Y es que si le quitamos todo el contenido afectivo una madre finalmente es un organismo o un sistema humano femenino que engendra y alimenta una nueva vida. La concepción indígena tiene un valor propio, pues al personificar al planeta en una madre está abriéndose hacia el afecto en las relaciones. Esto implica reconocer la profundidad de las sabidurías ancestrales y las posibilidades de diálogo y cooperación con los saberes científicos.

Diagnóstico y terapia para la sanación del planeta

A estas alturas del camino, cuando estamos atravesando circunstancias críticas como el cambio climático y la resistencia bacteriana, es hora de hacer un diagnóstico integral de la situación de salud de la Madre Tierra, para identificar cada uno de los signos y síntomas de su destrucción y de las enfermedades de los seres humanos y de las otras formas de vida. Los analice, sistematice e interprete, pensando en las causas inmediatas y mediatas, las agravantes, precipitantes y determinantes.

Y luego hace falta una terapéutica apropiada para remediar y reparar el daño, con la mirada siempre en el conjunto, profundizando en el estudio de la fisiología, la patología, la geoquímica, la biología y los procesos evolutivos y culturales, utilizando metodologías adecuadas, todas las tecnologías disponibles, el diagnóstico epidemiológico y comunitario, para luego pasar a las pruebas bioquímicas y moleculares más retinadas.

Minga de mujeres campesinas de la provincia de Chimborazo, Sierra del Ecuador.

Tenemos que re imaginar que es el ser humano y paralelamente el sentido de la vida. Necesitamos una nueva relación con la Madre Tierra, con las bacterias, re imaginar la civilización. Miremos hacia los pueblos indígenas, que nos proponen el Sumak Kawsay, miremos hacia las manos campesinas, que nos proponen la agroecología, miremos hacia el mundo microbiano, que se comunica y coopera en este planeta desde hace 2.500 millones de años.

Concibámonos como un súper-organismo, como “nosotros”, como un movimiento mundial en el que uno somos todos, que activa su sistema inmunológico para proteger a todos sus miembros, especialmente a los más frágiles. Necesitamos de todos y todas para lograrlo. Por eso, nos convocamos desde la producción de alimentos, de saberes, de sabores; desde el arte en sus expresiones más variadas; desde los movimientos sociales, campesinos, indígenas, urbanos; desde lo que cada uno este haciendo cotidianamente para recuperar la Salud de la Madre Tierra.


17 Abr

COVID-19 y RBA: ¿qué sabemos hasta ahora?

El SARS-CoV2 del síndrome respiratorio agudo severo es un nuevo coronavirus que se descubrió recientemente en 2019. El virus causa la pandemia de COVID-19 que actualmente requiere todo el enfoque, compromiso y apoyo de todos los gobiernos, instituciones internacionales y organizaciones, del personal de los sistemas de salud, del sector privado y de la sociedad civil.

Se ha comenzado a prestar atención al papel de las infecciones secundarias, así como a la resistencia a los antibióticos en pacientes con COVID-19. Sin embargo, actualmente hay muy poca información disponible para sacar conclusiones completas sobre el impacto potencial que la resistencia a los antibióticos podría tener en los resultados de COVID-19.

Sin embargo, ReAct está monitoreando cuidadosamente el campo y evaluando los datos que surgen y se cruzan con la resistencia a los antibióticos. Aquí intentamos proporcionar una visión general de lo que se sabe hasta ahora sobre cómo se relacionan la resistencia bacteriana a los antibióticos (RBA) y la COVID-19.

Bacterias o virus: ¿cuál es la diferencia?

Aunque se sabe que solo una fracción de las bacterias y los virus son agentes causantes de enfermedades, son fundamentalmente diferentes. Las bacterias son organismos unicelulares que se encuentran a nuestro alrededor, incluso dentro y sobre nuestros cuerpos. Existe una gran variedad de especies bacterianas y tienen papeles importantes que desempeñar en todo tipo de ecosistemas. Los antibióticos se pueden usar para tratar infecciones bacterianas.

Los virus, por otro lado, no están formados por células. Están compuestos de material genético, ADN o ARN, que está cubierto por una capa de proteína. A diferencia de las bacterias, los virus carecen de la capacidad de reproducirse de forma independiente y, por lo tanto, necesitan ingresar a las células de otros organismos huéspedes para poder multiplicarse. Como tales, siempre son parásitos, independientemente de que el huésped sea un humano, un animal, una planta o una bacteria. El virus que causa COVID-19 se propaga a través de las gotas respiratorias, principalmente cuando una persona infectada tose o estornuda.

Las infecciones virales, incluido la COVID-19, no pueden tratarse con antibióticos. Sin embargo, algunas infecciones virales pueden dañar nuestras células tanto que es más fácil para ciertas bacterias causar las llamadas infecciones secundarias (sobre infecciones bacterianas). Un ejemplo bastante común es la neumonía bacteriana en pacientes con gripe, que puede tratarse con antibióticos.

Infecciones secundarias en pacientes con COVID-19

Un estudio publicado recientemente en Lancet analizó a 191 pacientes adultos hospitalizados en Wuhan, China, que habían sido diagnosticados con COVID-19 y que habían muerto o habían sido dados de alta a fines de enero de este año. Aunque el tamaño de la muestra era bastante pequeño, los investigadores descubrieron que la mitad de los pacientes que murieron (n = 27/54) también tenían una infección secundaria, y que todos menos uno había sido tratados con antibióticos. Esto ha sido recogido por los medios de todo el mundo y ha iniciado una discusión relevante sobre el impacto potencial de la resistencia a los antibióticos en los resultados de los pacientes con COVID-19. El centro de pensamiento es que los países con mayor carga de resistencia a los antibióticos podrían estar peor si las infecciones bacterianas secundarias son una complicación común.

Sin embargo, vale la pena señalar que las infecciones secundarias que afectan a los pacientes moribundos y hospitalizados en Wuhan ocurrieron en una etapa muy tardía de la enfermedad (el tiempo promedio fue de 17 días después del comienzo de la enfermedad). Los pacientes generalmente enfrentaron síntomas graves como sepsis y lesiones agudas en el corazón y los riñones antes (la mediana del tiempo de aparición en los no sobrevivientes fue de 10, 14.5 y 15 días, respectivamente). La sepsis, que a menudo podría haber sido causada por el virus SARS-CoV-2 en sí, ocurrió en el 100% de los pacientes que no sobrevivieron, mientras que las lesiones agudas de corazón y riñón ocurrieron en 59% y 50% de ellos, respectivamente.

Hasta ahora no está claro si los antibióticos no funcionaron debido a la resistencia, o si los pacientes estaban tan débiles cuando contrajeron las infecciones secundarias, que la muerte era inevitable. Se necesitarán más y más estudios de diferentes países para arrojar más luz sobre estos temas. Será importante para la respuesta del mundo tanto en el plazo más inmediato, como para las acciones preventivas a largo plazo, comprender qué papel podrían desempeñar las infecciones bacterianas secundarias y la resistencia a los antibióticos en la pandemia actual.

Lavarse las manos – efectiva para la prevención de infecciones.

Varios eventos en la historia médica han tenido un impacto extraordinario en la salud pública. Uno de ellos es el descubrimiento y el uso de antibióticos y vacunas, otro es la comprensión de que la mejora del saneamiento y la higiene, como el lavado de manos, reduce la propagación de enfermedades infecciosas. Con la pandemia de la COVID-19, el simple mensaje de lavarse las manos ha llegado a la cima de la agenda y está recibiendo la atención que merece como la medida efectiva de control de infecciones que es.

La respuesta de investigación y desarrollo por la COVID-19 abre la posibilidad de nuevos enfoques

El campo de la investigación y el desarrollo en relación con la COVID-19 se está desarrollando rápidamente con muchos actores que hacen todo lo posible para desarrollar vacunas, nuevos tratamientos y diagnósticos, y probar medicamentos reutilizados existentes. La OMS, por ejemplo, ha iniciado un mega ensayo global de cuatro diferentes medicamentos existentes con procedimientos simplificados, para que sea más fácil para los hospitales de los países participar e informar los datos. Otras propuestas presentadas, incluyen una solicitud de Costa Rica a la OMS para establecer un grupo de propiedad intelectual voluntaria para todas las tecnologías relevantes de COVID-19, que la OMS está ahora en proceso de evaluación. 


La iniciativa CEPI, que desarrolla una vacuna público-privada, publicó un artículo en el New England Journal of Medicine donde hicieron el llamado:

«Un sistema de financiamiento global que respalde el desarrollo de extremo a extremo y la fabricación y despliegue a gran escala, garantice una asignación justa y proteja a los socios del sector privado de pérdidas financieras significativas será un componente crítico de la preparación para una pandemia futura».


A finales de marzo, un editorial de The Financial Times reveló el uso de los Acuerdos de Derechos de Propiedad Intelectual Relacionados al Comercio (TRIPS por sus siglas en inglés) por parte de los países del derecho consagrado a emitir licencias obligatorias y, por tanto, eliminar la protección de patentes para medicamentos y tecnologías de salud donde se considera un obstáculo para proteger la salud pública. Según los informes, países como Alemania, Canadá, Australia y Chile están tomando medidas o están considerando cambiar su legislación nacional de propiedad intelectual para permitir más fácilmente la emisión de licencias obligatorias. Dichas propuestas han sido muy difíciles de avanzar anteriormente y los pocos países de ingresos bajos y medios que han emitido o simplemente han considerado emitir licencias obligatorias han tenido fuertes repercusiones políticas por parte de los países más ricos. Estos avances son interesantes ya que probablemente serán pioneros y útiles y también podrían resolver la crisis de investigación y desarrollo de antibióticos al permitir que surjan y se prueben enfoques alternativos. 

¿Habrá más escasez de antibióticos?

Incluso antes de la propagación de la COVID-19, el problema de la escasez de medicamentos esenciales ha sido una preocupación creciente en muchos países. Aunque aún no se han obtenido datos sólidos que indiquen nuevas interrupciones en el suministro, es probable que esta pandemia sea un factor que agrave el problema, dado que los países productores clave como China e India se han visto afectados por el bloqueo. La evolución de la situación del suministro debe monitorearse de cerca en los próximos meses, ya que el efecto de la pandemia en la capacidad de producción y el funcionamiento de las cadenas de suministro solo puede hacerse visible cuando las existencias actuales en los países comiencen a agotarse. Sería útil un mapeo de qué medicamentos tienen más probabilidades de escasez para permitir que se desarrollen planes de contingencia, en particular si los antibióticos en la lista de medicamentos esenciales están en riesgo de escasez. 

07 Abr

Cuidado y Mejoramiento del Uso de los Medicamentos

Reflexiones sobre el Día Mundial de la Salud

Este Día Mundial de la Salud es una oportunidad para reflexionar sobre nuestra relación con el mundo microbiano. Y despertar nuestra conciencia de que, frente a la crisis, no debemos permitir que el miedo y la ansiedad se apoderen de nosotros.  Este es el momento en que deberíamos, juntos como especie, reflexionar con más profundidad sobre quiénes somos, cómo nos relacionamos con nuestra Madre Tierra y su enorme diversidad de formas de vida y qué es lo que verdaderamente nos hace humanos.

COVID-19 es un nuevo rostro surgido de la inconmensurable fertilidad del mundo microbiano. En su búsqueda por conocer a sus compañeros de vida, tiene una curiosidad insaciable y mortal. . Junto con esa curiosidad, nos deja un regalo: ¡el regalo de un espejo! Espejo que nos permite ver cómo vivimos nuestras vidas, el mosaico de lo obvio y oculto, lo ruidoso y temerario que siempre vemos, y lo sutil y borroso que no vemos. 

De esta manera, son visibilizadas las personas mayores, las que tienen enfermedades crónicas de diferente tipo, y las que no tienen acceso a la atención médica. Sin embargo, aquellos con recursos tampoco se libran del virus inquisitivo: ¿cómo son sus barrios, sus mansiones? – Quiere saberlo.

Esta situación muestra la importancia de la salud pública y de la salud individual como un todo. Nadie está exento, y todos contribuyen. Nuestro comportamiento individual afecta al conjunto. 

También vemos la importancia subyacente de la seguridad alimentaria, la calidad de nuestra nutrición e higiene. Vemos como el confinamiento decretado en muchos países, afecta a las personas sin recursos, que deben viajar largas distancias para trabajar o conseguir recursos. Los desafíos con el racionamiento de alimentos en muchos países y la amenaza a la seguridad alimentaria han quedado al descubierto.

Hay una respuesta oscura a la catástrofe y la crisis, – el pánico que crea chivos expiatorios y sospechas, alimenta el egoísmo que se expande como un incendio forestal. Lo que la crisis de la COVID-19 ha provocado, en algunos lugares, es una avalancha de personas en pánico obsesionadas por el acaparamiento. . En muchos países, hay poco paracetamol en los estantes y el equipamiento de alta tecnología en los hospitales debe ser racionado ahora. La posibilidad de la cloroquina (antipalúdica) como tratamiento potencial condujo al aumento inusitado de precios, que amenaza el acceso equitativo.

¿Y qué significado tiene este momento para una sociedad en la que las personas veneran y usan desenfrenadamente los medicamentos? Las circunstancias actuales muestran cómo es la realidad cuando no existen medicamentos eficaces. ¿Podemos practicar ponderación y sabiduría frente a esta crisis? Ahora, es nuestra prueba. ¿Podemos evitar el uso de los antibióticos y los antivirales cuando no son necesarios y asegurar primero para aquellos que más lo necesitan, y preservar su efectividad para las presentes y futuras generaciones? Igualmente desafía la retórica actual de que hay una píldora mágica para todo en lugar de medidas preventivas.

La nueva vacuna debe acompañarse con orientaciones claras para su uso y acceso para todos, comenzando por aquellos con la más alta prioridad. Se requiere con urgencia nuestra capacidad creativa para organizar la logística y garantizar que se comparta en todo el mundo. Lo que está claro es que cada una de las personas en el planeta es importante tanto para propagar como para contener la infección.

Como dice Emiliano Mariscal, el cuidado es un atributo humano precioso. La relación y los actos de bondad, asistencia y comunicación son la esencia de la necesidad humana y la felicidad. El cuidado mutuo es primordial. 

Podemos constatar muchas historias de personas que se organizan para ayudar a los ancianos y aquellos en riesgo. Otros asumen responsablemente el aislamiento si han viajado o han estado en contacto con el virus. También podemos ver historias de solidaridad de aquellos que apoyan a los trabajadores de la salud en primera línea, se preocupan por sus hijos y hacen las compras de sus alimentos. Vemos a las personas comunicándose a la distancia a través de la música y otras actividades que promueven alegría y solidaridad. También vemos entre nuestros colegas médicos y otros que trabajan en la primera línea, cuidando y tratando a pacientes que padecen la  Covid 19, a menudo arriesgando sus propias vidas. Lloramos juntos por todos los que han ofrendado sus vidas. 

Para descargar el artículo en PDF

03 Abr

7 de Abril, Día Mundial de al Salud | Reflexionando acerca de la epidemiología en tiempos de pandemia

El próximo 7 de abril el mundo se aboca a celebrar el Día Mundial de la Salud. Lo que diferencia esta vez, es que esta fecha se conmemora en medio de una emergencia sanitaria global, que ha puesto en evidencia la necesidad de replantearnos los paradigmas del significado de la salud y cuáles serían los alcances del enfoque Una Sola Salud, como fuerza motora que nos ayude a restaurar ese frágil equilibrio de las interrelaciones entre la salud de los ecosistemas y la salud humana

Las pandemias, como en este caso del Covid-19, ponen de manifiesto la verdadera fortaleza de los sistemas de salud, así como de las vulnerabilidades de la población, las prioridades de atención, las políticas de salud y el enfoque de Derechos que rigen en cada Estado. 

La epidemiología, que no es otra cosa que el estudio de la distribución y los determinantes de los eventos para la aplicación en el control de enfermedades y otros problemas de salud (definición de la OMS), nos brinda la posibilidad de analizar y reflexionar esta pandemia a la luz de varias interrogantes que son expuestas y desarrolladas por el médico epidemiólogo, argentino, Emiliano Mariscal, docente de la Escuela Superior de Medicina de la Universidad Nacional de Mar del Plata.

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29 Mar

Solidaridad con los más vulnerables

Así como podemos transmitir el Coronavirus, podemos transmitir emociones. Con una llamada podemos contagiarle confianza a un amigo, al otro lado del mundo. Un pequeño acto de bondad puede dar lugar a un pequeño brote de bondad en el edificio donde vivimos o en El Barrio. Y sobre todo no nos olvidemos de quienes más sufren los efectos de una sociedad desigual, obsesionada por la multiplicación del dinero y el consumismo.

Los primeros son los ancianos, que nos acariciaron y nos orientaron. Las personas con diabetes, muchas de las cuales racionan la insulina para ahorrar sus limitados recursos. Quienes adolecen de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, que sin la COVID-19 ya tienen dificultad para respirar. Las personas que tienen afecciones del corazón, que sufren hipertensión. Las madres y padres que se encargan solos de sus hijas e hijos. Pero más que nada, aquellas personas que dependen de su jornal diario para subsistir.

Cuando las personas están confinadas, un mensaje afectuoso, una sonrisa desde el balcón vecino, o una llamada telefónica por parte de alguien puede hacer una enorme diferencia emocional. Acércate al que parecía distante y compártele tu calor. Que la pandemia libere la solidaridad confinada en los corazones humanos, preferentemente para con los desamparados de bienes materiales, afectos y esperanza.

#AbracémonosConElCorazón

Arturo Quizhpe Peralta, pediatra

Kléver Calle Heras, comunicador

27 Mar

Un hogar saludable para todas las formas de vida

Hey, las pandemias no se diseminan caóticamente. «Los microbios se expanden y difunden selectivamente para explorar nichos ecológicos que los seres humanos han creado”, advierte Frank M. Snowden, profesor de historia de la medicina de la Universidad de Yale. En otros términos, si nos fijamos bien, desde que emergen, las pandemias van develando las sociedades que tenemos, con sus valores y contravalores, grandezas y miserias, fortalezas y debilidades.

Pero así mismo, las pandemias han cambiado el rumbo de la historia, por sus colosales repercusiones económicas, políticas y sociales, así como por las consecuencias sobre las relaciones personales entre los seres humanos, y entre los seres humanos y su entorno.

Mirémonos en el espejo de la pandemia actual y preguntémonos si el mundo de codicia, competencia, iniquidades, devastación y egoísmo que nos rodea es la herencia que queremos dejarle a nuestras hijas e hijos. Porque, si las pandemias cambian el rumbo de la historia, esta es nuestra oportunidad para enrumbarnos hacia un hogar planetario saludable para todas las formas de vida: seres humanos, animales, plantas, bacterias y virus.

#AbracémonosConElCorazón

Arturo Quizhpe, pediatra

Kléver Calle Heras, comunicador

24 Mar

Tuberculosis | Bleisy y el peso de las determinantes sociales de la salud

Luego de varios años en los que se pensó desterrada la tuberculosis, volvió a los barrios, comunidades y hogares. Y en realidad, nunca se fue del todo, porque es una enfermedad asociada la pobreza, y mientras haya pobreza y desigualdades, permanecerá.

En la actualidad, la OMS estima que cada año se enferman de tuberculosis unos 10 millones de personas en el mundo, de las cuales, 1,5 millones fallecen por esta causa. Solamente la cifra de niños y niñas que enfermaron con tuberculosis alcanzó en 2018 los 1,1 millones.

Factores determinantes

El hacinamiento en zonas populares, sobre todo en los sectores periurbanos, producto de la migración del campo a la ciudad, familias enteras que comparten viviendas poco salubres y reducida, con poca ventilación, es una de las causas más comunes.

Se calcula que el tercio de la población mundial es portadora de la bacteria causante de la enfermedad, sin embargo, el 80% no desarrollará la enfermedad debido a las condiciones de vida dignas que les permiten mantener buenas condiciones de salud .

Otro factor asociado a las condiciones económicas es los tratamientos para la enfermedad. Debido a la resistencia bacteriana a los antibióticos, la tuberculosis es cada vez menos tratable. Los tratamientos se vuelven costosos porque son largos y necesitan de la combinación de varios antibióticos. En familias pobres, el tratamiento se vuelve casi inaccesible y consumen una buena parte del presupuesto familiar, sumiéndolos más en la pobreza.


Bleisy y otras historias sobre resistencia bacteriana, puede encontrarlas en Fotoresistencia Vol. 1 y Fotoresistencia Vol. 2


Analizar, reflexionar y denunciar las relaciones existentes entre la salud (o la enfermedad) y las condiciones sociales, políticas, económicas y culturales donde una persona, familia o comunidad está inmersa, es un imperativo en salud pública. 

Por ello es importante trabajar para superar las iniquidades sociales que favorecen el resurgimiento de enfermedades, en este caso, de la tuberculosis.

Los Estados a través de los gobiernos, en todos los niveles, deben propender a superar las iniquidades con políticas públicas de acceso a la vivienda, dotación de servicios de saneamiento adecuados, acceso a los servicios de salud de calidad, sobre todo en los sectores más vulnerables.

Los sistemas de salud deben fortalecerse para brindar atención de calidad, con una correcta información acerca del uso de antibióticos y el cuidado de la salud, como forma de prevención para reducir la diseminación de la resistencia bacteriana a los antibióticos.

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22 Mar

22 de marzo, Día Mundial del Agua

Cada 22 de marzo se celebra el Día Mundial del Agua como forma de reconocer la importancia que tiene para la vida del planeta. Elemento no renovable, que de no ser corregido a tiempo los problemas ambientales, llegaría a desabastecerse dejando en grave riesgo a toda la vida del planeta.

El aparecimiento de las enfermedades infecciosas emergentes, sin duda tiene que ver con la forma en que los seres humanos nos relacionamos con la Naturaleza. El avance de la deforestación, la alteración de los ecosistemas, la contaminación producto de las prácticas productivas, son aspectos que deterioran la cantidad y calidad del agua, dejando sin posibilidades de saneamiento a una buena parte de la población, que comienza a sentir los efectos.

Resistencia bacteriana y agua

Por un lado, dotar de agua limpia y segura es importante para la contención de las enfermedades infecciosas. Acciones fundamentales como el lavado de manos solo es posible cuando se cuenta con agua segura.

Se estima que 494 millones de casos de diarrea son tratados con antibióticos cada año en Brasil, Indonesia, India y Nigeria. El acceso al agua potable y al saneamiento en estos cuatro países podría reducir significativamente este número en un 60%. 

Enfermedades como la tifoidea o la gastroenteritis, causadas por las bacterias Salmonella Tiphi y la Campylobacter, respectivamente, se propagan a través del agua y por el consumo de agua contaminada. Lo preocupante además, es que de estas enfermedades cada vez se reportan un mayor número de casos de resistencia a los tratamientos disponibles.

Sin lugar dudas, la población infantil es la más vulnerable frente a la falta de agua segura. La segunda causa de muerte infantil se debe a problemas de infecciones diarreicas agudas, que cada año cobra la vida de 525.000 niños menores de cinco años.

Por otro lado, la relación entre agua y resistencia bacteriana está asociada a la contaminación provocada por las prácticas pecuarias y agrícolas en las cuales se utilizan antibióticos de forma inadecuada y excesiva.

El hacinamiento y la falta de condiciones de higiene en las granjas hacen que se suministren antibióticos como tratamientos preventivos rutinarios, fármacos que luego están presentes en las heces de los animales, excretas que son utilizadas en la producción agrícola, depositadas en los suelos que por acción de la lluvia son arrastradas las moléculas activas a los cuerpos de agua, diseminando el problema.

De esto se desprende la necesidad de una política integral, mancomunada, que sume a diversos actores, personal médico, profesionales de la salud animal, profesionales y productores agrícolas, del medio ambiente, gobiernos y comunidad. Nos debe convocar a todo el conjunto de la colectividad a la reflexión y la búsqueda de soluciones que superen las causas del problema.

Promover el cuidado de los cuerpos de agua, aplicando políticas ambientales de cuidado de las fuentes de agua que incluyan la reducción del uso de antibióticos en la producción agropecuaria, se vuelve una tarea urgente.

Avanzar en la comprensión del concepto Una Sola Salud, que nos permita entender que la salud humana está íntimamente ligada a la salud de los ecosistemas, que el deterioro de la Madre Tierra trae consecuencias y graves impactos para los seres humanos.


Revise el Llamado de Cuenca, plataforma de acción para la comunidad, organizaciones sociales, academia y gobiernos.


Otros efectos ambientales

La utilización de estas excretas tienen otro efecto sobre los ecosistemas. Al contener moléculas activas de antibióticos alteran el microbioma del suelo, con consecuencias sobre la fertilidad de los suelos y su productividad que aún no se logran cuantificar debido a la falta de estudios e investigaciones.

02 Mar

Infecciones respiratorias y coronavirus (COVID-19)

La salud global se ha visto afectada por la aparición de un nuevo coronavirus a finales de 2019, denominado CoVid-19; los sistemas de salud del mundo y la población en general se han visto en la necesidad de contar con información relevante, certera, confirmada y oficial que ayude a entender esta enfermedad y las formas de evitar su diseminación.

La falta de medicinas o una vacuna como tratamiento podría provocar que la población se automedique con antibióticos, sumado a la desinformación con respecto al uso de geles antibacteriales, se teme que la resistencia bacteriana se acelere, sumando un riesgo mayor para la salud. De allí la necesidad de ReAct LA de educar a la población sobre esta enfermedad y las infecciones en general y las prácticas correctas para hacerlas frente.

A continuación ponemos a disposición un artículo que ha sido preparado, así como tarjetas informativas que puede ser descargadas y compartidas en redes sociales, para multiplicar la forma adecuada de protegernos frente a las infecciones, particularmente ante el CoVid-19.

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28 Feb

Enfermedades no transmisibles y microbioma humano

¿Cuál es la relación entre las bacterias de nuestro cuerpo y nuestra salud? ¿Pueden estas bacterias causar enfermedades consideradas como no transmisibles? En 2017, ReAct publicó un artículo sobre el microbioma humano que mostró algunas de estas conexiones, hoy en virtud de los avances de las investigaciones, tenemos mayores conocimientos. 

Ilustración 3D del microbioma intestinal que muestra la anatomía del sistema digestivo humano Microbioma intestinal y las bacterias entéricas Escherichia coli (E. coli), yeyuno, íleon y otras partes del intestino. Microbioma intestinal normal.

Dificultades en la investigación de enfermedades relacionadas con el microbioma

En el pasado, el conocimiento de nuestros microbiomas estaba limitado a una fracción de las especies bacterianas que habitan nuestros cuerpos, y que podían ser cultivadas en el laboratorio.  Con los métodos nuevos, muchas de estas especies previamente desconocidas ahora se pueden detectar, a nivel molecular. 

Por otro parte, los postulados de Koch se han arraigado en generaciones de microbiólogos como requisitos que deben cumplirse para inferir que una bacteria específica causa la enfermedad. Si bien se sabe que estos postulados tienen limitaciones, todavía constituyen un marco referencial para comprender las causas microbianas de la enfermedad.


Postulados de Koch

En 1890, el microbiólogo alemán Robert Koch publicó cuatro postulados para determinar si un microorganismo causa enfermedad:

  1. El microorganismo debe estar presente en todos los casos de la enfermedad.
  2. El microorganismo puede aislarse del huésped enfermo y crecer en cultivo puro.
  3. El microorganismo del cultivo puro debe causar la enfermedad cuando se inocula en un animal de laboratorio sano y susceptible.
  4. El microorganismo debe ser aislado de nuevo de las lesiones producidas en los animales de experimentación y ser exactamente el mismo inoculado originalmente.

Ahora se comprende que nuestros microbiomas son ecosistemas complejos constituidos por una gran diversidad de bacterias. Muchas enfermedades se han asociado con cambios (denominados disbiosis) o alteraciones en el equilibrio de estos ecosistemas más que a la falta o exceso de una especie determinada. En general, la disbiosis conduce a la disminución de la diversidad, con menos especies bacterianas diferentes que florecen en el microbioma.  Sin embargo, es importante recordar que la correlación no implica causalidad.

¿Correlación o causalidad?

En estudios sobre la relación  entre microbioma  y enfermedades, la disbiosis puede correlacionarse con una enfermedad. Esto significa que cuando la disbiosis está presente, en general también lo está la enfermedad. Sin embargo, esto no significa que la disbiosis cause la enfermedad. Es igualmente posible que la enfermedad pueda causar la disbiosis. Incluso podría ser que hay un tercer factor, como nuestra dieta, que causa tanto la disbiosis como la enfermedad.

Por lo tanto, es necesario un camino para establecer la inferencia causal. Una explicación del mecanismo puede ser un componente crucial de esta inferencia, pero a menudo falta. Incluso si hay una explicación mecanicista, nuestra dieta y nuestros hábitos de vida afectan nuestros microbiomas y pueden ser la causa principal de la enfermedad.

Estudios recientes con respecto a la relación entre la alimentación y el microbioma, sugieren que una alimentación diversa enriquece la diversidad del microbioma intestinal y podría evitar la disbiosis.

Ejemplos de enfermedades relacionadas con nuestros microbiomas

Se ha sugerido que muchas enfermedades están relacionadas con nuestros microbiomas. Aquí, echamos un vistazo rápido a tres de ellas.

Obesidad

La obesidad es quizás la primera y mejor estudiada, enfermedad relacionada con nuestro microbioma. El trasplante de microbioma de humanos obesos a ratones de laboratorio sin microbiomas hace que los ratones sean obesos. El trasplante de microbiomas de humanos delgados no causa obesidad. Los estudios de microbiomas muestran que los microbiomas de personas obesas contienen más bacterias del filo Firmicutes y menos bacterias pertenecientes a Bacteroidetes. Se han propuesto varios mecanismos para explicar cómo el microbioma afecta la obesidad: que las bacterias pueden aumentar la absorción de energía al aumentar la fermentación de la fibra dietética; esa bacteria suprime una enzima hepática que regula el metabolismo de las grasas; o que la bacteria causa una reacción inflamatoria que a su vez altera el metabolismo.

La enfermedad cardiovascular

La enfermedad cardiovascular está relacionada con una diferencia particular en el microbioma: se ha demostrado que el género bacteriano Collinsella es más común en pacientes con aterosclerosis que causa síntomas más que en el grupo control. No está claro si este género de bacterias está conectado al mecanismo propuesto, de que el aumento de los niveles del producto bacteriano TMAO está relacionado con un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

Diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 también se ha estudiado para detectar posibles conexiones con el microbioma. Se ha descrito la disbiosis, como en una menor diversidad y un cambio en la abundancia relativa en Firmicutes y Bacteroidetes, como en el caso de la obesidad. Estos cambios en el microbioma causan inflamación que a su vez contribuye al desarrollo de diabetes.

Postulados de Koch redimidos

Un obstáculo importante para comprender las enfermedades no transmisibles relacionadas con el microbioma es el fuerte énfasis  en un solo microorganismo como agente causal de la enfermedad. Pero, ¿qué pasaría si consideramos que todo el ecosistema es la causa de la enfermedad? De hecho, esto podría redimir los postulados hasta cierto punto, aunque no del todo. El conocimiento actual del microbioma y las enfermedades no transmisibles indica que, cuando existe una relación, la disbiosis es un factor de riesgo para el desarrollo de la enfermedad. La contribución de la disbiosis y la magnitud de los riesgos en comparación con otros factores de riesgo continuarán debatiéndose en el futuro previsible.

Cada vez que usamos antibióticos, ya sea para tratar o prevenir enfermedades, también afectamos nuestro microbioma. Si bien los efectos más notables se observan con los  antibióticos de amplio espectro que a veces causan una infección secundaria con Clostridioides difficile, todos los antibióticos causan al menos una disbiosis temporal. El uso de antibióticos en el embarazo y temprano en la vida puede tener repercusiones más graves que aún no entendemos completamente. Esto plantea una pregunta interesante: si la disbiosis causa enfermedades no transmisibles y si el uso de antibióticos causa disbiosis, ¿cómo esto afecta a nuestro uso de antibióticos? ¿Debería restringirse el uso de antibióticos no solo debido al riesgo de desarrollo de resistencia, sino también debido a eventos adversos en el sentido de un mayor riesgo de enfermedades no transmisibles?